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(RN) Herbário Parque das Dunas

Durante o início da década de 1980, logo após a criação do Parque Estadual Dunas de Natal, iniciou-se o levantamento florístico desta unidade, buscando elencar a flora local e prestar subsídios ao Plano de Manejo e ao projeto paisagístico realizado pela equipe de Burle Marx para a até então recente construção da Via Costeira . Esse trabalho foi pioneiro para a botânica do Rio Grande do Norte, tornando-se o primeiro levantamento florístico do estado a ser publicado e resultando ainda na criação do Herbário Parque das Dunas, que também viria a ser a primeira coleção de material botânico do RN. No ano de 2016, o Herbário Parque das Dunas foi reativado e teve suas demandas ampliadas: além de abrigar e atualizar a coleção de plantas do Parque das Dunas, passou a receber as coleções das unidades de conservação do RN, dando suporte ao conhecimento da Flora do Rio Grande do Norte em áreas protegidas. Também passou a receber diversas coletas advindas de consultorias ambientais do estado, apoiando ao IDEMA (órgão ambiental do estado) nas decisões tomadas no licenciamento ambiental de diversos setores. Em 2018, o Herbário Parque das Dunas foi indexado pelo Index Herbariorum do New York Botanical Garden e ganhou o acrônimo RN, passando a ser conhecido como Herbário Parque das Dunas ou Herbário RN. Em dezembro de 2019, incorporou a coleção do Herbário Sebastião de Paula Urias, da Universidade Potiguar, material de importante valor científico. Durante a pandemia, o Herbário RN não parou. Respeitando todas as medidas de segurança, com prédios vazios e idas solitárias à coleção, a curadoria do herbário e a atualização do levantamento florístico do parque foram continuados - os esforços de coleta foram ampliados e a listagem da Flora do Parque das Dunas dobrou. O Herbário RN é de extrema importância para o estado do Rio Grande do Norte, seja pelo seu pioneirismo, por possuir valor histórico e científico, e/ou conter dados relevantes sobre a Flora do RN, ainda tão pouco estudada. É um herbário ainda pequeno que carece ser apoiado pelos pesquisadores e outras instituições de pesquisa para que possa se tornar um herbário de referência.

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